De Big Apple voor de alternatieve reiziger

New York, de stad die ’s nachts even indrukwekkend is als overdag. Sommigen voelen zich er gevangen in de drukte, anderen genieten van de oneindige mogelijkheden die de stad te bieden heeft. De hoofdgedachte achter ons zesdaagse verblijf: zo veel mogelijk genieten met een zo klein mogelijk budget. En wat een reis werd het. We overleefden een zogenaamde sneeuwstorm, keken binnen bij mensen die er echt wonen en als toetje op de taart miste ik mijn vlucht naar huis.

IMG_0159_bewerkt

Maanden voor mijn vertrek al neurie ik dag in dag uit Alicia Keys’ deuntje uit Empire State of Mind: “In New York, concrete jungles where dreams are made of, there’s nothing you can’t do… ” Tot grote ergernis van mijn partner, die thuis blijft. Het wordt een girls’ week out. Laurien en ik hebben samen Rusland overleefd, dus de VS kan er ook nog wel bij. We kennen New York allemaal zo goed uit de films en het nieuws. Toch spreekt wat we er gaan aantreffen tot te verbeelding.

Lees verder

Advertenties

Hoe verging het de Russische WO I-krijgsgevangenen in België?

WO I – Michail Tischin, Constantin Romanoff en Jakov Simonov: zo’n 500 Russische WO I-soldaten hebben hun rustplaats in België. Toch weten we bijzonder weinig over hen. Waarom waren ze in België? En hoe leefden ze hier?

‘Mijn grootvader herinnerde zich dat hij tijdens de Eerste Wereldoorlog als kind met zijn familie langs een gevangenenkamp ging’, vertelt  Wim Coudenys, docent Russische geschiedenis aan de KU Leuven. ‘Ze gaven stiekem eten aan de Russen die er zaten en in ruil kregen ze van hen met de hand uitgesneden houten lepels.’

Wim Coudenys

Coudenys is Russisch gaan studeren om iets anders te doen dan anderen. Maar eigenlijk wilde hij vooral talen studeren om bronnen te kunnen lezen. In de jaren ’80 vertelde zijn grootvader hem het verhaal over het krijgsgevangenenkamp in Ruddervoode. Een goede twintig jaar later vond Coudenys bewijs van dit verhaal. ‘Heel toevallig eigenlijk. Ik gaf een lezing over Russische migratie. Een man kwam naar me toe met een foto en de vraag of ik meer wist over de Russische krijgsgevangen die erop stonden’, vertelt Coudenys opgetogen.

Lees verder

Aan alle machthebbers van de wereld: ga in Sotsji een pint drinken met Poetin

De Winterspelen zijn in volle gang. Dat merk je wanneer je in je luie zetel zit en langs de verschillende tv-kanalen zapt of een krant openslaat. Maar hoe kan je de Spelen beter beleven dan er zelf bij zijn? Ik kneep er een weekend tussen uit om persoonlijk de hotelkamers en nieuwe infrastructuur in het voor mij niet onbekende Sotsji te inspecteren.

Wat we op dit moment in Sotsji zien, is meer dan machtsvertoning. Het is een warm onthaal voor het Westen en de rest van de wereld. In enkele jaren tijd is de hele badstad Sotsji onder handen genomen en rees er uit het niets een Olympisch park op. De Russische overheid stelde alles in het werk om een vlot transport te regelen tussen Sotsji en de twee Olympische clusters: één in de bergen en één aan de kust in Adler. In de aanloop naar de Spelen kregen we foto’s te zien van onafgewerkte toilethokjes, puinhopen en een in de steek gelaten Kaukasische bevolking. Een laatste terreuraanslag in Volgograd gaf voor sommigen de doorslag om toch maar thuis te blijven. Als ze dat al niet deden omwille van de anti-homopropagandawet die Poetin vorig jaar goedkeurde. Maar laat ons eerlijk zijn, hoeveel landen hebben het recht om een verwijtende vinger op te steken?

Vrijwilliger SotsjiVrijwilligers zijn in opperbeste stemming. En ook de vele Russische toeschouwers lopen er goedgeluimd bij in het Olympische park. Een absoluut unicum! Het mag dan wel een cliché zijn dat Russen nors zijn. Maar zolang ze je niet kennen, zijn ze dat meestal ook. De gastvrijheid en openheid in Sotsji zijn een verademing voor elke Westerling die wel eens naar Rusland reist.
Je weg vinden in Sotsji kan zowel in het Russisch als het Engels. Zelfs in Moskou zijn ze daar nog niet in geslaagd. Probeer in Moskou maar eens van de metro de uitgang naar het Paveletskij-station te vinden. Er passeren veel reizigers, want vanuit dit station rijden de treinen naar de internationale luchthaven Domodedovo. Maar de aanduiding naar de uitgang staat Lees verder

Russische pannenkoek scoort op campus Sint-Andries

KarolienRussischeWeek

Al eens een syrnik of prjanik geproefd? Studenten Russisch aan Thomas More in Antwerpen boden  Russische hapjes te koop aan ter gelegenheid van de Russische week.

Tot ieders grote verrassing was het net deze week Russische week op de campus Sint-Andries. ‘Een Russische week organiseren we jaarlijks’, zegt Olga Novitskaja, coördinator voor de vakgroep Russisch. ‘We onderwijzen verschillende talen aan onze campus en elke taal komt zo een keer aan bod. Russisch is dit jaar de eerste in rij.’

Deze keer hebben de studenten Russisch syrniki, een soort pannenkoekjes, gebakken. Voor één euro kon je er eentje krijgen met zure room, geconditioneerde melk en Russische snoepjes. Anna, een uitwisselingsstudente uit Sint-Petersburg, hielp mee met het bakken van de pannenkoeken. ‘We hebben ook prjaniki, dat zijn een soort van koekjes, maar met een heel aparte smaak. Je moet ze zelf maar eens proeven!’

Lees verder op 21bis

Tekst en foto’s: Jessica Jacobs

 

Drie handige studentenapps

SimpleMind App BannerVergeet je wel eens je schoolagenda of zorgen sociale media voor je ultieme afleiding? Voor elke uitvinding die alles wat ingewikkelder maakt, is er ook een die je leven vergemakkelijkt. Drie handige studentenapps op een rijtje.

Keep Focus: blokkeer je moeder

Het idee achter Keep Focus is even simpel als het gebruik van de app zelf. Een smartphone is een geweldig innoverende uitvinding, maar soms leidt ze ons af van wat echt belangrijk is. Met deze app kan je werkperiodes instellen waarop je bepaalde functies van je smartphone uitschakelt. Lees verder

Spasibo magazine

Het werk aan het tijdschrift Spasibo, gemaakt voor en door  Rusland-geïnteresseerden, is stopgezet. De website van Spasibo zal een van de dagen ook offline gaan. Maar niet getreurd, Spasibo blijft wel op facebook voortbestaan.

Na acht maanden hard werken, is ‘Spasibo’ gegroeid van een idee naar een passie, tot dit eindproduct: een 76-pagina’s tellend magazine voor elke Nederlands sprekende Rusland-geïnteresseerde. De volledig versie van de eerste editie blijft hier beschikbaar: SpasiboJuni2013.

Vijf feiten over de Olympische Winterspelen in Sotsji

SotjsiSotsji, dé toeristische zomerbestemming van Rusland, wordt stilaan omgetoverd tot een Olympisch winterpretparadijs. Maar de Olympische Spelen gaan om meer dan enkel sport, Sotsji is het nieuwste prestigeproject van president Poetin.

Nog 100 dagen tot de start van de Olympische Winterspelen op zeven februari. Voor een bedrag tussen de 150 en 1250 euro kan je aanwezig zijn op de lang verwachte openinsceremonie. Of maak je liever een Olympische wedstrijd curling mee? Dat kan al vanaf 25 euro. Maar wat weten we eigenlijk over Sotsji? Een stad met naam en faam in Rusland, maar relatief onbekend daarbuiten.

1. Subtropisch klimaat
Sotsji ligt vlak aan de Zwarte Zee, die in de zomer warmte afgeeft. De temperatuur ligt er over het algemeen dus vrij hoog. In februari is een temperatuur rond de negen graden heel gewoon. Sotsji was dan ook een kuuroord met tal van sanatoria en buitenverblijven voor de gegoede klasse. Stalin’s datsja (buitenverblijf) is er nog steeds een van de toeristische trekpleisters.

Sinds de verkiezing van Sotsji tot Olympische Winterstad van 2014, zes jaar geleden, wordt de badplaats omgetoverd tot een paradijs voor de wintersportliefhebber. Krasnaja Poljana, een skigebied gelegen op de bergen van de Kaukasus zo’n 60 kilometer van Sochi, kan volgens Geocurrents tijdens de Spelen bedekt zijn met sneeuw.

Lees het vervolg op 21bis.