Categorie archief: samenleving

De Big Apple voor de alternatieve reiziger

New York, de stad die ’s nachts even indrukwekkend is als overdag. Sommigen voelen zich er gevangen in de drukte, anderen genieten van de oneindige mogelijkheden die de stad te bieden heeft. De hoofdgedachte achter ons zesdaagse verblijf: zo veel mogelijk genieten met een zo klein mogelijk budget. En wat een reis werd het. We overleefden een zogenaamde sneeuwstorm, keken binnen bij mensen die er echt wonen en als toetje op de taart miste ik mijn vlucht naar huis.

IMG_0159_bewerkt

Maanden voor mijn vertrek al neurie ik dag in dag uit Alicia Keys’ deuntje uit Empire State of Mind: “In New York, concrete jungles where dreams are made of, there’s nothing you can’t do… ” Tot grote ergernis van mijn partner, die thuis blijft. Het wordt een girls’ week out. Laurien en ik hebben samen Rusland overleefd, dus de VS kan er ook nog wel bij. We kennen New York allemaal zo goed uit de films en het nieuws. Toch spreekt wat we er gaan aantreffen tot te verbeelding.

Lees verder

Hoe verging het de Russische WO I-krijgsgevangenen in België?

WO I – Michail Tischin, Constantin Romanoff en Jakov Simonov: zo’n 500 Russische WO I-soldaten hebben hun rustplaats in België. Toch weten we bijzonder weinig over hen. Waarom waren ze in België? En hoe leefden ze hier?

‘Mijn grootvader herinnerde zich dat hij tijdens de Eerste Wereldoorlog als kind met zijn familie langs een gevangenenkamp ging’, vertelt  Wim Coudenys, docent Russische geschiedenis aan de KU Leuven. ‘Ze gaven stiekem eten aan de Russen die er zaten en in ruil kregen ze van hen met de hand uitgesneden houten lepels.’

Wim Coudenys

Coudenys is Russisch gaan studeren om iets anders te doen dan anderen. Maar eigenlijk wilde hij vooral talen studeren om bronnen te kunnen lezen. In de jaren ’80 vertelde zijn grootvader hem het verhaal over het krijgsgevangenenkamp in Ruddervoode. Een goede twintig jaar later vond Coudenys bewijs van dit verhaal. ‘Heel toevallig eigenlijk. Ik gaf een lezing over Russische migratie. Een man kwam naar me toe met een foto en de vraag of ik meer wist over de Russische krijgsgevangen die erop stonden’, vertelt Coudenys opgetogen.

Lees verder

Aan alle machthebbers van de wereld: ga in Sotsji een pint drinken met Poetin

De Winterspelen zijn in volle gang. Dat merk je wanneer je in je luie zetel zit en langs de verschillende tv-kanalen zapt of een krant openslaat. Maar hoe kan je de Spelen beter beleven dan er zelf bij zijn? Ik kneep er een weekend tussen uit om persoonlijk de hotelkamers en nieuwe infrastructuur in het voor mij niet onbekende Sotsji te inspecteren.

Wat we op dit moment in Sotsji zien, is meer dan machtsvertoning. Het is een warm onthaal voor het Westen en de rest van de wereld. In enkele jaren tijd is de hele badstad Sotsji onder handen genomen en rees er uit het niets een Olympisch park op. De Russische overheid stelde alles in het werk om een vlot transport te regelen tussen Sotsji en de twee Olympische clusters: één in de bergen en één aan de kust in Adler. In de aanloop naar de Spelen kregen we foto’s te zien van onafgewerkte toilethokjes, puinhopen en een in de steek gelaten Kaukasische bevolking. Een laatste terreuraanslag in Volgograd gaf voor sommigen de doorslag om toch maar thuis te blijven. Als ze dat al niet deden omwille van de anti-homopropagandawet die Poetin vorig jaar goedkeurde. Maar laat ons eerlijk zijn, hoeveel landen hebben het recht om een verwijtende vinger op te steken?

Vrijwilliger SotsjiVrijwilligers zijn in opperbeste stemming. En ook de vele Russische toeschouwers lopen er goedgeluimd bij in het Olympische park. Een absoluut unicum! Het mag dan wel een cliché zijn dat Russen nors zijn. Maar zolang ze je niet kennen, zijn ze dat meestal ook. De gastvrijheid en openheid in Sotsji zijn een verademing voor elke Westerling die wel eens naar Rusland reist.
Je weg vinden in Sotsji kan zowel in het Russisch als het Engels. Zelfs in Moskou zijn ze daar nog niet in geslaagd. Probeer in Moskou maar eens van de metro de uitgang naar het Paveletskij-station te vinden. Er passeren veel reizigers, want vanuit dit station rijden de treinen naar de internationale luchthaven Domodedovo. Maar de aanduiding naar de uitgang staat Lees verder

Vijf feiten over de Olympische Winterspelen in Sotsji

SotjsiSotsji, dé toeristische zomerbestemming van Rusland, wordt stilaan omgetoverd tot een Olympisch winterpretparadijs. Maar de Olympische Spelen gaan om meer dan enkel sport, Sotsji is het nieuwste prestigeproject van president Poetin.

Nog 100 dagen tot de start van de Olympische Winterspelen op zeven februari. Voor een bedrag tussen de 150 en 1250 euro kan je aanwezig zijn op de lang verwachte openinsceremonie. Of maak je liever een Olympische wedstrijd curling mee? Dat kan al vanaf 25 euro. Maar wat weten we eigenlijk over Sotsji? Een stad met naam en faam in Rusland, maar relatief onbekend daarbuiten.

1. Subtropisch klimaat
Sotsji ligt vlak aan de Zwarte Zee, die in de zomer warmte afgeeft. De temperatuur ligt er over het algemeen dus vrij hoog. In februari is een temperatuur rond de negen graden heel gewoon. Sotsji was dan ook een kuuroord met tal van sanatoria en buitenverblijven voor de gegoede klasse. Stalin’s datsja (buitenverblijf) is er nog steeds een van de toeristische trekpleisters.

Sinds de verkiezing van Sotsji tot Olympische Winterstad van 2014, zes jaar geleden, wordt de badplaats omgetoverd tot een paradijs voor de wintersportliefhebber. Krasnaja Poljana, een skigebied gelegen op de bergen van de Kaukasus zo’n 60 kilometer van Sochi, kan volgens Geocurrents tijdens de Spelen bedekt zijn met sneeuw.

Lees het vervolg op 21bis.

 

Nederlandse journalisten krijgen geen Russisch visum

foto-the-sochi-project-MET-CREDITS

De Olympische Winterspelen 2014 in de Russische stad Sochi lijken nog veraf, maar de voorbereiding ervan veroorzaakte al heel wat commotie. Onlangs weigerde Rusland de visumaanvragen van beide journalisten van The Sochi Project. Vermoedelijk omdat ze verhalen publiceren over de conflictgebieden in de Noordelijke Kaukasus.

Lees het volledige verhaal op 21bis.

Tekst: Jessica Jacobs

Foto: Rob Hornstra/The Sochi Project

Vakantie à la Russe

Je wil op vakantie je Russisch oefenen zonder energie te steken in de aanvraag van een visum? Geen probleem, ook Russen gaan graag op vakantie en als het even kan in het buitenland. Er zijn dus heel wat reisbestemmingen binnen de Europese Unie waar je omgeven bent door Russische toeristen. Wij probeerden er een voor jullie uit, de badplaats Golden Sands in Bulgarije.
IMG_5636

Golden Sands of Zlatni Pyasatsi is een toeristische badplaats in Bulgarije, ideaal voor een zon en zee vakantie.

Naar Russische cultuur hoef je in Bulgarije niet lang te zoeken. Tijdens de eerste busrit naar je hotel geven de appartementsblokken met aangebouwde veranda’s je al onmiddellijk een Sovjet-Russisch gevoel. Eens je echter aan een badplaats als Golden Sands aankomt, is ontspanning verzekerd voor de niet al te grote avonturier.

Ideaal is deze bestemming voor beginnende student Russisch die het graag even wat kalm aan doet. Wil je  aan de receptie geholpen worden in het Russisch of aan de bar doen alsof het normaal is dat je op de middag wodka bestelt (je bent toch een Rus!), het gaat allemaal. Als je toch niet volledig uit je woorden geraakt, is het geen enkel probleem om naar het Engels over te schakelen.

Een stapje in de wereld zetten kan met de plaatselijke bus naar Varna. Op minder dan een uur en met slechts drie Lev (de waarde van ongeveer anderhalve euro) ben je in het stadscentrum. Deze havenstad heeft als toeristische trekpleisters een archeologisch museum en een kathedraal van Moeder Gods. In de kathedraal begroeten de gelovigen bezoekers in hun eigen taal, zelfs in het Nederlands, aan de hand van een lijst met aansprekingen die ze bij zich hebben.

IMG_5402

In de kathedraal van Moeder Gods in Varna word je bij de ingang begroet in je eigen taal.

Russen herken je overal

IMG_5739

Lena en haar vader hebben het noordelijke Moermansk achtergelaten voor een vakantie onder de zon.

Lena loopt met een Sochi-outfit over de Bulgaarse boulevard. Haar familie komt uit het Noordelijke Moermansk de Bulgaarse zon opzoeken. Haar vader is erbij: “We hebben voor Golden Sands gekozen omdat onze vrienden naar hier kwamen. Het is hier niet slecht, maar we verblijven dan ook in het hotel Admiral [een vijfsterrenhotel aan de boulevard]. In Rusland op vakantie gaan was natuurlijk ook een optie, maar hier zijn we in het buitenland en dat is toch net iets specialer.”

Lees het volledige verhaal in de volgende editie van Spasibo, met reacties van Russischtalige toeristen (ook uit Letland, Duitsland en Oekraïne) en de reden voor het afnemend aantal Russische toeristen in Bulgarije.