Tagarchief: Sotsji 2014

Aan alle machthebbers van de wereld: ga in Sotsji een pint drinken met Poetin

De Winterspelen zijn in volle gang. Dat merk je wanneer je in je luie zetel zit en langs de verschillende tv-kanalen zapt of een krant openslaat. Maar hoe kan je de Spelen beter beleven dan er zelf bij zijn? Ik kneep er een weekend tussen uit om persoonlijk de hotelkamers en nieuwe infrastructuur in het voor mij niet onbekende Sotsji te inspecteren.

Wat we op dit moment in Sotsji zien, is meer dan machtsvertoning. Het is een warm onthaal voor het Westen en de rest van de wereld. In enkele jaren tijd is de hele badstad Sotsji onder handen genomen en rees er uit het niets een Olympisch park op. De Russische overheid stelde alles in het werk om een vlot transport te regelen tussen Sotsji en de twee Olympische clusters: één in de bergen en één aan de kust in Adler. In de aanloop naar de Spelen kregen we foto’s te zien van onafgewerkte toilethokjes, puinhopen en een in de steek gelaten Kaukasische bevolking. Een laatste terreuraanslag in Volgograd gaf voor sommigen de doorslag om toch maar thuis te blijven. Als ze dat al niet deden omwille van de anti-homopropagandawet die Poetin vorig jaar goedkeurde. Maar laat ons eerlijk zijn, hoeveel landen hebben het recht om een verwijtende vinger op te steken?

Vrijwilliger SotsjiVrijwilligers zijn in opperbeste stemming. En ook de vele Russische toeschouwers lopen er goedgeluimd bij in het Olympische park. Een absoluut unicum! Het mag dan wel een cliché zijn dat Russen nors zijn. Maar zolang ze je niet kennen, zijn ze dat meestal ook. De gastvrijheid en openheid in Sotsji zijn een verademing voor elke Westerling die wel eens naar Rusland reist.
Je weg vinden in Sotsji kan zowel in het Russisch als het Engels. Zelfs in Moskou zijn ze daar nog niet in geslaagd. Probeer in Moskou maar eens van de metro de uitgang naar het Paveletskij-station te vinden. Er passeren veel reizigers, want vanuit dit station rijden de treinen naar de internationale luchthaven Domodedovo. Maar de aanduiding naar de uitgang staat Lees verder
Advertenties