Tagarchief: Wim Coudenys

Hoe verging het de Russische WO I-krijgsgevangenen in België?

WO I – Michail Tischin, Constantin Romanoff en Jakov Simonov: zo’n 500 Russische WO I-soldaten hebben hun rustplaats in België. Toch weten we bijzonder weinig over hen. Waarom waren ze in België? En hoe leefden ze hier?

‘Mijn grootvader herinnerde zich dat hij tijdens de Eerste Wereldoorlog als kind met zijn familie langs een gevangenenkamp ging’, vertelt  Wim Coudenys, docent Russische geschiedenis aan de KU Leuven. ‘Ze gaven stiekem eten aan de Russen die er zaten en in ruil kregen ze van hen met de hand uitgesneden houten lepels.’

Wim Coudenys

Coudenys is Russisch gaan studeren om iets anders te doen dan anderen. Maar eigenlijk wilde hij vooral talen studeren om bronnen te kunnen lezen. In de jaren ’80 vertelde zijn grootvader hem het verhaal over het krijgsgevangenenkamp in Ruddervoode. Een goede twintig jaar later vond Coudenys bewijs van dit verhaal. ‘Heel toevallig eigenlijk. Ik gaf een lezing over Russische migratie. Een man kwam naar me toe met een foto en de vraag of ik meer wist over de Russische krijgsgevangen die erop stonden’, vertelt Coudenys opgetogen.

Lees verder